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极小胚胎样干细胞遭质疑 有部分实验在小鼠中并没有找到极小胚胎样干细胞

来源:科技日报 日期:2013年7月26日 10:02
  新华社华盛顿7月24日电(记者林小春)你也许对“极小胚胎样干细胞”这个词很陌生,但在科学界它深受重视。问题是,这种细胞真的存在吗?美国斯坦福大学的一些研究人员最近对此提出质疑。
 
  极小胚胎样干细胞是指人类血液及骨髓中存在的一类体积非常小、数量非常稀少的多潜能干细胞,被认为具有替代胚胎干细胞的潜力,而对其开展的研究又不存在伦理道德争议,因此近些年备受关注。美国生物制药公司NeoStem公司计划将极小胚胎样干细胞用于人类医疗。
 
  美国斯坦福大学研究人员24日在《干细胞报告》杂志上发表论文说,极小胚胎样干细胞如果真的存在,那么鉴于它们在研究与再生医学方面的应用潜力,将会对社会造成极大影响。然而正如此前一些研究报告的那样,他们在小鼠实验中并没有找到极小胚胎样干细胞。
 
  研究第一作者、斯坦福大学干细胞生物学与再生医学研究所主任欧文·韦斯曼在一份声明中说:“我们按照最初发表的研究所描述的方法尽最大努力重复实验,却不能从实验鼠的骨髓或血液中发现这种细胞的存在。”
 
  据介绍,韦斯曼的实验是首次对极小胚胎样干细胞的生物学活性进行评估,但他们得到的多数“小分子细胞”并不是真正的细胞,而是源自死亡细胞的细胞残骸与碎片。“真正的多潜能细胞能分化成各种类型的组织,但我们无法证实这种‘小分子细胞’能够分化成造血细胞。”韦斯曼说。
 
  在一份回应声明中,Neostem公司首席执行官罗宾·史密斯把研究人员对极小胚胎样干细胞提出的质疑与达尔文提出进化论、哥白尼提出日心说时所遭受的攻击相提并论。史密斯说:“我们承认极小胚胎样干细胞领域存在争论,但这并不出所料,多数新科学发现与理论提出时都是这样。”
 
  年,美国路易斯维尔大学马里乌什·拉塔伊恰克等人在世界上首次报告极小胚胎样干细胞的存在。此后一些研究表示这类细胞存在于人类骨髓与血液中,并能分化成肺细胞等特定细胞。然而,另一些实验则报告无法重复这些发现。
 
  今年早些时候,Neostem宣布计划开展极小胚胎样干细胞的人类骨骼再生临床试验。不过,许多知名干细胞科学家都表示,这一技术还不成熟。美国《细胞—干细胞》杂志就此技术撰写的一篇特稿援引拉塔伊恰克的话说:“Neostem公司要迅速进行临床试验,这让我有点害怕。我依然认为我们需要进行更多的基础研究。”

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